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神奇植物专题③搭顺风车的种子

2020-12-29

乖乖不动的植物只能任动物采食吗?

种子都被吃掉怎么办?

你知道种子也会搭顺风车吗?

地球上的植物数量不计其数,为了生存,植物需要不断的繁衍后代和扩张领地。

废弃的荒地不久就会被野草占据;

荒凉的石壁上也会有植物扎根生长;

甚至是屋顶上可怜的一点泥土也会有种子发芽。

这些植物从哪里来呢?

植物又不像动物可以四处游走,他们扩张领地的方式了微乎其微的无性繁殖,大部分还是要靠有性生殖。但是,植物的后代如果全部原地落下,势必要处于母株的阴影之下,既缺少足够的阳光雨露,又要跟强大的母株和兄弟姐妹竞争有限的养分,自然无法正常生长。

所以,经过亿万年的演化,植物们创造出了独一无二的方法,将自己的后代传播出去。

 

植物无法移动身体,种子除了借助自然界的风力和水力之外,就要寻找更加方便高效的传播载体。

自然界中除了植物,最活泼的成员莫过于动物了,动物的活动范围广,能够将种子传播到风和水所不及的区域,植物们当然不会放弃这个绝佳的顺风车。

靠动物传播,成了大部分植物的选择。

动物当然不会乖乖地主动替植物传播种子,植物想尽办法,只为让动物把种子带走。动物需要充足的食物,植物们便进化出了营养丰富、香甜多汁的果实,动物取食果肉之后前往别处,种子便能随粪便排放到很远的地方,动物粪便也就成了完美的发芽基质和营养来源。

火棘的果实是很多鸟类的越冬粮食

最常见的要数蔷薇科植物了,我们常见的水果如苹果、梨、樱桃、枇杷、草莓等都来自蔷薇科。这类植物的果实都有丰富的果肉,成熟时散发出诱人的香味,吸引着动物来取食。

动物并不会像人类一样,只吃果肉而留下果核,他们将果实整个吃下,里面的种子也进入动物体内,虽然部分残破的种子会被消化掉,但大部分完整的种子都有坚硬的种皮,可以抵御消化液的侵蚀,最终随着动物粪便排出体外,完成一次动物体内的冒险旅程。

缫丝花的果实又名刺梨,成熟后酸甜可口

海棠、皱果蛇莓和苹果

植物园里还有特殊的寄生植物——槲寄生,生活在高大的枫杨和朴树上,它的种子只有掉落在寄主的枝干上才能生根发芽。怎样确保种子能掉落在树干上呢?

槲寄生进化出了非常黏的果肉,在鸟类排出种子的时候,种子会被黏黏的细丝挂在鸟类的身后,鸟儿在枝叶间穿梭的时候,种子便会顺势黏在枝干上,随后便能生根钻入寄主体内,继续寄生生活。

太平鸟取食槲寄生的果实   图片来源网络

在植物园里,类似靠动物粪便传播的还有冬青科植物、樟科植物、漆树科的南酸枣、小檗科的南天竹等等,都采用了这种策略。

另一类植物则利用了松鼠等动物储藏粮食越冬的习性,如胡桃科、壳斗科、桦木科植物的种子,这些植物的营养都储存在种子里,富含脂肪、蛋白质和淀粉,是动物在寒冷的冬季仅有的食物来源。

胡桃

麻栎

川榛

松鼠会在秋天收集足够的果子,在不同的地方挖洞并储藏起来,储藏的量会远超过它实际的需要量,再加上它忘记的埋藏点,这些残存的种子就会在来年春天发芽,成为种族延续的希望。

 

以鲜美的果肉换取种子传播的植物还算是厚道了,而有些植物却不劳而获。 

搭便车的鱼  图片来源网络

他们看中的不是动物的消化道,而是松软的皮毛。这类植物的果实进化出带倒刺的针刺或者粘液,将种子粘附在动物的皮毛上带往别处,然后在动物的活动过程中随机掉落在地。

苍耳

最常见的植物要数苍耳了,苍耳的果实表面生有带倒钩的刺,可以牢牢地挂在动物的毛皮上。

大狼杷草果实上的倒刺

相似的还有菊科鬼针草属的大狼杷草,听名字就知道,这个属植物的瘦果上有芒刺,芒刺上有倒刺状的刚毛,扎到动物的毛发里很难脱落,可以被带到更远的地方。

淡竹叶

秋天在杭州西湖风景名胜区植物园的分类区里走一走,你的裤脚肯定会沾满了植物的种子。这其中最常见的两种就是淡竹叶和求米草,淡竹叶的果实外面有倒刺,即使你把果实拔下来,依然会有一截倒刺留在衣服里,非常恼人;求米草的颖果有长长的芒,芒上分泌有粘液,可以粘附在衣物上,即使摘掉也会留下满手的粘液。

 求米草

除了种子传播,植物与动物之间相互适应、相互依存的例子还有很多,在漫长的演化过程中,他们互帮互助、互惠互利,使各自的种群逐渐壮大,也让自然界更加丰富多彩。

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