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神奇植物专题②随水漂流的种子

2020-10-29

地球上的植物数量不计其数,为了生存,植物需要不断的繁衍后代和扩张领地。

废弃的荒地不久就会被野草占据;

荒凉的石壁上也会有植物扎根生长;

甚至是屋顶上可怜的一点泥土也会有种子发芽;

这些植物从哪里来呢?植物又不像动物可以四处游走,他们扩张领地的方式除了微乎其微的无性繁殖,大部分还是要靠有性生殖。但是,植物的后代如果全部原地落下,势必要处于母株的阴影之下,既缺少足够的阳光雨露,又要跟强大的母株和兄弟姐妹竞争有限的养分,自然无法正常生长。所以,经过亿万年的演化,植物们创造出了独一无二的方法,将自己的后代传播出去。

由于生活环境中水的存在,靠水力传播是大部分水湿生植物的选择。水淹对大部分植物种子来说意味着缺氧、腐烂,为此,水湿生植物专门进化出了适应水力传播的果实或者种子特征,或浮于水面、或结构紧密、或深度休眠,给后代创造最合适的萌发和生长条件。

椰子是热带海岸边常见的湿生植物,能够征服各大海岛,靠的就是强大的种子传播能力。椰子的果实外部有光滑而不透水的外果皮,中果皮是紧密而质轻的纤维结构,内果皮又是坚硬的骨质,种子内含有极其丰富的胚乳,自然可以长久地漂浮海面上而不担心进水腐烂或营养耗尽。当它有一天漂上海滩,就会发芽生长,扩展领地。 

路易斯安娜鸢尾是原产美洲的自然杂交种,生活在湿地沼泽中。路易斯安娜鸢尾的种子外部有木质的轻质结构,这层结构与种胚之间又有空的气室,使得它的种子可以漂浮在水面上,直到被冲到水岸边,固定后发芽生长。鸢尾属的黄菖蒲也有同样的传播方式。

众所周知,荷花的种子可以沉在水底淤泥中上千年而不失去活力,重新萌芽开花。而莲子的传播靠的也是水。成熟的莲蓬干枯下垂,稍经风吹便会折断掉进水中,莲蓬内部疏松透气的海绵状结构使得它可以轻松浮在水面上,随着风和水流的推动前往新的定居点,沉重的莲子浸泡在接触水的那一面,时间一长便会脱落,沉入水中,等待下一次萌芽的机会。

芡实、睡莲、王莲这类浮叶植物,花开在水面上,授粉之后花梗像弹簧一样弯曲,将果实拉入水下发育,果实成熟后果皮腐烂,种子便会一股脑地浮到水面上。种子本身的比重并不低,能浮出水面靠的是种子外面海绵质的假种皮。种子随水漂流一段时间后假种皮腐烂,种子落入水底,等待来年春天萌发。

靠山吃山,靠水吃水,水湿生植物完美地适应了水生的环境,也依靠种子的传播扩大了自己的生存范围。

 

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