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遮荫蔽日,又能消暑解热,这种宝藏植物你见过吗?

2020-09-03

三伏天的高温犹在昨日,周末的一场大雨过后,温度虽然降了一些,秋老虎却并未放过包邮区人民,这周的最高温仍旧在33度以上。

 

木莲豆腐 图片来源网络

炎热的日子里,最舒服的事莫过于能吃上一口冰冰凉的甜品。在浙江,就有一种传统的甜品——木莲豆腐。木莲豆腐类似果冻,QQ弹弹的质感,吃的时候加上蜂蜜或者薄荷,冰凉的感觉顺着喉咙一路舒爽到心里,高温的燥热感瞬间就减轻了大半。

 

虽然名字叫“木莲豆腐”,它却与木兰科植物木莲没有关系,跟豆腐也相差甚远。木莲豆腐来自于桑科榕属的藤本植物——薜荔(Ficus pumila)。

 

薜荔

 

01经常被忽视的野藤

 

薜荔分布于我国大部分地区,是野外常见的攀援植物,通常顺着树干爬到高处,接受顶层的阳光照射。

 

薜荔的枝叶有两种形态,幼时的枝条节部密生气生根,紧紧吸附在石头、墙壁或者树木上,叶片较小,互生在茎的两侧,也紧紧贴在附着物上,像是来自二次元的平面生物;

 

节部密生的气生根

 

当它攀爬到树木的高处时,枝条便不再完全吸附树干,而是向着光的方向横向生长,同时开花结果。 

爬上墙头的薜荔开始横向生长

 

薜荔作为榕属的植物,具有典型的隐头花序,大量的小花生于肉质壶形花序托内壁,也称隐花果,这一点与常见的无花果相同。雌雄异株的薜荔拥有两种形态的榕果,瘿花果内生有大量的瘿花,这是供给它的传粉者——薜荔榕小蜂的礼物,仅在口部分布有雄花;雌花果内生有大量的雌花,授粉后发育为果实。从外部形态来看,瘿花果呈梨形,底部平截,个头较大;而雌花果近球形,底部突起。

 

 瘿花果及剖面

 

 雌花果及剖面   图片来源网络

 

薜荔的瘿花果形态上类似一个倒吊着的莲蓬,捏上去松松软软,这就是它的名字“木莲”、“木馒头”的由来。

 

 你觉得像吗?

 

02随诗经流传至今

 

薜荔在我国文化中历史悠久,在屈原的《离骚》中就已经多次出现其形象,“若有人兮山之阿,被薜荔兮带女萝”、“掔木根以结茞兮,贯薜荔之落蕊”。

 

 

由于薜荔常生在枯树或残垣断壁上,自然而然有一种荒野凄凉的意象,宋代大词人欧阳修在《踏莎行》中描写了“薜荔依墙,莓苔满地,青楼几处歌声丽”的荒凉景象,进而念及往事,眉头紧皱,感叹自己孤独的命运。

 

 然而,薜荔又有着强大的吸附力,纵使狂风暴雨侵袭也无法将他从墙壁上吹落下来,枝叶仍旧四季常绿,生机勃勃。唐朝宋之问的诗句“薜荔摇青气,桄榔翳碧苔”描写了赏心悦目的南国景色,薜荔枝叶攀腾、扶摇直上的姿态富有动感并充满了生命力。

 

鲁迅先生祖籍绍兴,从小就注意到了爬在泥墙上的薜荔,他在《从百草园到三味书屋》中写到,后院的百草园里“何首乌藤和木莲藤缠络着,木莲有莲房一般的果实,何首乌有臃肿的根。”

 

03消暑解热的木莲豆腐

 

回到主题,开头提到的木莲豆腐就是用薜荔的瘦果制作的。采集薜荔成熟的雌花果,取出其瘦果晒干,用纱布包裹好之后放入凉水中揉搓,里面的胶质就会渗透出来,直至没有胶质渗出后,将洗出的汁水过滤后放进冰箱中冷藏,三到五个小时之后就会凝结成一块QQ弹弹的木莲豆腐,加上红糖水或者薄荷水,清清爽爽,暑气全消。

 薜荔的变种——爱玉子    图片来源网络

 

在曾经大火的纪录片《水果传》中,一开头就介绍了台湾用爱玉子(Ficus pumila var. awkeotsang)制作爱玉冰,爱玉子就是薜荔的一个变种。

 

晾晒中的爱玉子

 

而国内知名的视频博主华农兄弟也制作过一期制作木莲豆腐的视频,从外表看好像用的却是瘿花果,最终也制作成功,难道瘿花果也是可以的??

 

视频中出镜的明显是瘿花果

 

如果嫌自己制作太麻烦,超市里也有类似的成品出售,用的材料却大不相同。

 

杭州著名品牌的“木涟冰爽”,包装上的P图创意十足,同一朵睡莲花以不同角度P在一棵木兰科植物上,“木莲”无疑了(并不)。    图片来源网络

 

薜荔胶是以多聚半乳糖醛酸为基本结构的果胶类物质,而从“木涟冰爽”的成分表来看,主要起凝结作用的成分是魔芋胶和卡拉胶。

 

虽然成分不同,薄荷味的“木涟冰爽”也是夏季消暑佳品!

 

 

行走在山林中时,抬头望望,或许就能发现挂在树上的颗颗木莲。

 

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